Während Stephens in Madrid

Während Stephens in Madrid nicht viel Erfolg hatte, hat ihre zweite Rivalin Samantha Stosur in der spanischen Hauptstadt im Laufe der Jahre mehrere tiefe Läufe absolviert. Stosur, der 2011 U.S. Open Champion, 2010 French Open Vizemeisterin und Gewinnerin von neun Einzel-Titeln mit einem Karriere-High-Ranking von Platz 4, erreichte das Halbfinale der Mutua Madrid Open erst vor zwei Jahren im Jahr 2016 und schlug Carla Suarez Navarro, bevor sie auf die spätere Meisterin Simona Halep fiel, während sie in den letzten beiden Ausgaben 2014 und 2015 Angelique Kerber, Garbine Muguruza und Dominika Cibulkova in der Runde der 16 besiegte. Stosur erreichte auch das Viertelfinale 2012 und 2010, während sie in der letzten Saison in der Runde der 16 wieder auf Halep zurückkehrte.

Stosur hatte keine großartige Saison 2017, als sie von Platz 21 auf Platz 41 der Rangliste zurückfiel und ihre australische Nummer 1 (ein Platz, den sie neun Mal in Folge besetzt hatte) an Daria Gavrilova und dann an Ashleigh Barty abgab. Doch Betvictor genoss den größten Teil ihres Erfolges auf Sand, als die Australierin Gavrilova kurz vor den French Open ihren neunten Karriere-Titel und den zweiten Titel in Straßburg gewann, während sie die Landschaft der gesamten Tennissaison hätte verändern können, als sie den ersten Satz mit 6:2 gegen Jelena Ostapenko in der Runde der 16 gewann. Nachdem Ostapenko die nächsten beiden Sätze mit 6:2 6:4 gewonnen und ihren ersten Grand Slam gewonnen hatte, wurde die 34-Jährige für die nächsten drei Monate ins Abseits gedrängt und verpasste die gesamte Rasensaison und die U.S. Open Series.

Stosur kehrte am Ende der Saison für den asiatischen Swing zurück und erreichte die zweite Runde von Peking und das Viertelfinale von Comeon Hongkong, doch nachdem sie in ihren ersten neun Turnieren des Jahres 2018 die WTA-Hauptauslosung nicht gewinnen konnte, fiel die Australierin auf Platz 57 zurück. Stosur gewann jedoch zum ersten Mal in dieser Saison in Prag, wo sie Gavrilova und Denisa Allertova besiegte, bevor sie zu Camila Giorgi ging, während sie einen weiteren beeindruckenden Sieg in ihrer Eröffnungsrunde in Madrid erzielte und Anastasia Pavlyuchenkova in drei Sätzen besiegte.

Stephens gewann ihr letztes Karriere-Treffen vor drei Jahren auf den Hartplätzen von Washington D.C., aber Stosur gewann ihre beiden anderen Spiele auf Sand in der vierten Runde von Roland Garros 2012 und im Halbfinale von Straßburg 2015. Stephens ist heute jedoch eine bessere Spielerin, während Stosur – die mit ihrem Aufschlag und ihrer schweren Vorhand immer noch sehr effektiv auf dem Dreck ist – im Zwielicht ihrer Karriere steht. Mit ihrer Bewegung und ihrer hervorragenden Mischung aus Verteidigung und Angriff hat Stephens die Athletik und Dynamik, um Stosur in einen Irrtum zu stürzen, es ist nur eine Frage dessen, was Stephens am Montag auftauchen wird. Stosur bleibt eine extrem gefährliche Spielerin auf Sand (und sie ist sehr gut in Madrid), aber es ist schwer, an Stephens vorbeizukommen, wenn sie in sich selbst spielt und so weitermacht, wie sie es in den letzten Monaten getan hat.